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terça-feira, 4 de outubro de 2011

Prémio Nobel de Medicina 2011 para pesquisas sobre imunologia

O Prémio Nobel da Medicina ou Fisiologia de 2011, foi anunciado nesta segunda-feira (03/10) a três cientistas por descobertas e contribuições no avanço do conhecimento sobre o sistema imunológico: Bruce Beutler, Jules Hoffmann e Ralph Steinman. O anúncio foi feito pelo comité do prémio no Instituto Karolinska, na Suécia. No dia 30 de setembro, Steinman, da Universidade Rockfeller, morreu aos 68 anos, por complicações decorrentes de um cancro no pâncreas.
Como regra, o Nobel só é concedido a pessoas vivas, mas o comité decidiu manter os ganhadores, afirmando ter tomado conhecimento da notícia da morte de Steinman três horas após o anúncio ter sido feito.
O valor do prémio será dividido, com Beutler e Hoffmann, ficando com metade, e Steinman (no caso, os seus familiares) com a outra metade. A cerimónia de entrega de prémios será no dia 10 de dezembro, em Estocolmo.
Nascido no Canadá, Steinman descobriu, em 1973, as células dendríticas, que são ativadoras do sistema imunológico dos mamíferos. Essas células atuam como mensageiras entre a imunidade inata e a adquirida, auxiliando o organismo no processo de resposta imunológica, isto é, de combate a infeções promovidas por bactérias ou outros microrganismos.
Beutler (nascido em 1957 em Chicago) e Hoffmann (nascido em 1941 no Luxemburgo) descobriram proteínas recetoras capazes de reconhecer os organismos invasores e de ativar a imunidade inata, que é o primeiro passo na resposta a infeções.
As células dendríticas regulam a imunidade adquirida (ou adaptativa), o estágio posterior da resposta imune durante a qual os microrganismos são eliminados do corpo.
As pesquisas de Steinman, Beutler e Hoffmann, além de revelar as fases da resposta imune e ajudar a entender os mecanismos de doenças, “abriram novos caminhos para o desenvolvimento de prevenções e terapias contra infeções, cancro e doenças inflamatórias”, destacou o comité do Nobel no anúncio do prémio.
www.nobelprize.org (adaptado)

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